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L'ère des smartphones pliables est en plein essor avec les récentes introductions du Samsung Galaxy Fold et du Huawei Mate X, et s'il reste à déterminer si Apple fera de même, la société a au moins exploré des idées relatives aux smartphones pliables dans les demandes de brevet par le passé.

Dans une demande de brevet publiée aujourd'hui par le US Patent and Trademark Office, intitulée "Dispositifs électroniques avec écrans flexibles", Apple explique que les écrans de smartphone pliables pourraient être endommagés lorsqu'ils sont pliés par temps froid et décrit diverses méthodes de chauffage permettant d'atténuer le problème.

Par exemple, Apple indique que la partie de l'écran qui se courbe peut être chauffée en éclairant les pixels de cette zone de l'écran. Alternativement, un "élément chauffant ou une autre structure chauffante" pourrait être utilisé, bien qu'Apple ne soit pas spécifique à ce sujet.



La demande de brevet indique que le smartphone pliable pourrait avoir un mécanisme de verrouillage magnétique qui empêcherait le périphérique d'être plié ou déplié par très basses températures afin d'éviter d'endommager l'écran. Ce serait dans des environnements "significativement inférieurs à la température ambiante."

Bien entendu, Apple dépose chaque semaine de nombreuses demandes de brevet et de nombreuses inventions ne voient pas le jour. Les brevets sont également très détaillés et englobent de nombreuses idées possibles, même celles pour lesquelles Apple n’a peut-être pas l’intention de progresser. Donc, la mise en œuvre exacte, le cas échéant, reste à voir.

Bien que les premiers smartphones pliables de Samsung et de Huawei soient loin d’être parfaits, avec des designs volumineux et des étiquettes de prix coûteuses. Il est peu probable qu'Apple produise un iPhone pliable, à moins qu'il ne soit conforme aux normes de qualité strictes de l'entreprise.

L'an dernier, Wamsi Mohan, analyste de Bank of America, avait prédit que Apple travaillerait sur un iPhone pliable en vue de sa sortie en 2020, alors qu'un précédent rapport coréen indiquait qu'Apple développait un iPhone pliable aux côtés de LG. Cependant, il n’est pas encore tout à fait clair si Apple poursuivra ces plans.


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