Apple licencie 190 employés qui travaillaient dans les divisions des voitures autonomes Santa Clara et Sunnyvale, a annoncé la société dans une lettre adressée au département du développement de l'emploi de la Californie, communiquée par le San Francisco Chronicle.

Les employés concernés comprennent 38 responsables de programmes d'ingénierie, 33 ingénieurs en matériel, 31 ingénieurs en conception de produits et 22 ingénieurs en logiciel. La mise à pied est prévue pour le 16 avril.

Le mois dernier, Apple a confirmé le retrait de plus de 200 employés de son équipe de véhicules autonomes, certains étant sur le point d'être licenciés et d'autres d'être transférés dans d'autres secteurs de l'entreprise.

À l’époque, un porte-parole d’Apple a déclaré qu’il s’agissait d’une restructuration dans le cadre de laquelle l’équipe se concentrait sur ses travaux dans "des domaines clés pour 2019."

"Nous avons une équipe incroyablement talentueuse travaillant sur les systèmes autonomes et les technologies associées chez Apple. L'équipe se concentrant sur plusieurs domaines clés pour 2019, certains groupes sont transférés vers des projets dans d'autres parties de la société, où ils soutiendront l'apprentissage automatique. et d'autres initiatives, dans l'ensemble de Apple. "
"Nous continuons de penser que les systèmes autonomes offrent d’énormes possibilités, que Apple dispose de capacités uniques et que c’est le projet d’apprentissage automatique le plus ambitieux de tous les temps."

Selon certaines rumeurs, les licenciements seraient dus à une réorganisation menée par l'ancien ingénieur de Tesla, Doug Field, qui avait rejoint l'entreprise en août 2018 pour diriger le projet de voiture aux côtés de Bob Mansfield.

Apple a commencé à travailler sur les véhicules autonomes en 2014, des rumeurs la laissant à penser que Apple travaillait au développement d'un véhicule entièrement électrique dans un lieu secret près du siège de Cupertino.

Des problèmes de leadership, des conflits internes et d'autres problèmes ont eu une incidence sur le développement de la voiture. En 2016, de nouvelles informations suggéraient qu'Apple avait abandonné ses plans pour qu'une voiture se concentre plutôt sur un système de conduite autonome.

L'embauche de Field, qui était autrefois vice-président du matériel Mac d'Apple avant de se rendre à Tesla, a toutefois été considérée comme un signe qu'Apple développe à nouveau un véhicule entièrement autonome, ce qui pourrait peut-être expliquer un autre remaniement majeur de ses employés.

Malgré les licenciements, Apple estime que les systèmes autonomes auront encore une énorme opportunité à l'avenir.

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